In den 70er Jahren war er eine Legende. Heute können ihn viele nicht einmal mehr erkennen

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Im Jahr 1972 fanden viele bedeutende Ereignisse statt. Don McLeans ikonisches Lied „American Pie“ dominierte die Charts, Richard Nixon war Präsident, während seine Regierung mit dem Watergate-Skandal konfrontiert war, das Space Shuttle-Programm der NASA begann, und Bob Barker, der charismatische Gastgeber der Spielshow The Price is Right, verschenkte brandneue Autos im Wert von unter 4000 Dollar.

Bob Barker wurde zum Synonym für The Price is Right und ein bekannter Name in vielen Haushalten, indem er 35 Jahre lang das Publikum begeisterte. Und dieses Jahr feiert Barker seinen 100. Geburtstag – ein bemerkenswertes Jubiläum.

Bob Barker und seine Frau Dorothy Jo Gideon
Bob Barkers Leben begann in einem Indianerreservat in South Dakota. Während seiner Zeit in der United States Navy Reserve, wo er während des Zweiten Weltkriegs als Kampfpilot ausgebildet wurde, traf er seine Highschool-Liebe Dorothy Jo Gideon auf einem Konzert von Ella Fitzgerald. Sie heirateten 1945, und Barker verfolgte nach seinem Ausscheiden aus der Marine ein Wirtschaftsstudium. Barkers Weg zum Ruhm begann, als er die Aufmerksamkeit des Spielshow-Produzenten Ralph Edwards erregte, während er eine Radiosendung in Los Angeles moderierte. Edwards suchte einen neuen Moderator für die TV-Spielshow Truth or Consequences. Barkers Popularität stieg, als er das Publikum von 1956 bis 1975 in der Show unterhielt. 1967 begann er auch mit der Moderation der Miss Universe und Miss USA Schönheitswettbewerbe. Aber es war 1972, als Barker die Bühne von The Price is Right betrat und sowohl sich selbst als auch die Show zum Superstar machte.

The Price is Right hält den Rekord als am längsten laufende Spielshow der Geschichte, und Barker, der 1988 ausführender Produzent wurde, erhielt 14 Daytime Emmy Awards als herausragender Spielshow-Moderator und vier Emmys für seine Rolle als ausführender Produzent.

Partnerschaften und Philanthropie
In einem Interview mit der Television Academy Foundation sprach Barker liebevoll von seiner verstorbenen Frau und schrieb ihr seinen beruflichen Erfolg zu. Er sagte: „Sie gab mir das Selbstvertrauen, überhaupt zu versuchen, was ich mir vorgenommen hatte. Sie hat mich nicht nur ermutigt, sie hat direkt an meiner Seite gearbeitet.“ Leider verstarb Gideon 1981 im Alter von 57 Jahren an Lungenkrebs und hinterließ ihren Ehemann nach 36 Jahren Ehe.

Bob Barker fand erneut Liebe bei Nancy Burnet, seiner Partnerin seit 40 Jahren. Burnet glaubt, dass Barkers begrenzte Medikamenteneinnahme im Laufe der Jahre zu seiner guten Gesundheit beigetragen hat. Trotz seines 99. Geburtstags nimmt Barker nur ein verschreibungspflichtiges Medikament für seine Schilddrüse. Seine Hingabe zu einem gesunden Lebensstil, einschließlich einer langen vegetarischen Ernährung, hat eine wichtige Rolle für sein Wohlbefinden und seine Vitalität gespielt.

Während seiner Karriere machte Barker zahlreiche Gastauftritte, darunter einen denkwürdigen Besuch bei The Price is Right an seinem 90. Geburtstag. Er wurde nie müde von der Show und trat ihr immer mit Begeisterung entgegen. Seine ansteckende Energie und Leidenschaft für die Unterhaltung des Publikums trugen zum Erfolg der Show bei.

Aber jenseits des Glanzes und Glamours des Showgeschäfts nutzte Bob Barker seine Plattform, um sich für Tierrechte einzusetzen. Inspiriert von seiner verstorbenen Frau, die ihrer Zeit in Bezug auf ethische Entscheidungen voraus war, hinterließ Barker in diesem Bereich einen bleibenden Eindruck. Er unterstützt aktiv Tierrechtsorganisationen durch seine DJ&T Foundation, die er nach seiner Frau und seiner Mutter Matilda oder „Tilly“ benannte, die beide leidenschaftlich für Tiere eintraten. Barker hat Millionen von Dollar gespendet, um Tierrechtslehrpläne an juristischen Fakultäten, darunter renommierte Institutionen wie Harvard, Columbia und Northwestern, zu etablieren.

Nancy Burnet, die Barker bei einer von ihm veranstalteten Tieradoptionsveranstaltung 1983 kennenlernte, ist eine starke Befürworterin des Tierschutzes neben Barker. Gemeinsam setzen sie sich gegen die Unterhaltung von Tieren ein und arbeiten daran, das Bewusstsein für die Misshandlung von Tieren zu schärfen.

Bob Barkers unglaubliche Reise erstreckt sich über fast ein Jahrhundert, geprägt von zahlreichen Erfolgen und Beiträgen. Sein Einfluss auf die Welt, sowohl als Entertainer als auch als Tierrechtsaktivist, ist unvergleichlich. Wir sind privilegiert, eine so mitfühlende und engagierte Person wie Barker zu haben, der seinen Prominentenstatus nutzt, um das Leben unschuldiger Tiere zu verbessern.

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