Einer der verschmolzenen siamesischen Zwillinge wechselte das Geschlecht: Wie konnten sie mit einem gemeinsamen Teil des Gehirns einen Langlebigkeitsrekord aufstellen?

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„Lori und George Schappell, die ältesten siamesischen Zwillinge der Welt, haben sich von Amerika verabschiedet. Die mit verbundenen Schädeln geborenen Geschwister starben im Alter von 62 Jahren. Ihr Leben war eine kühne Herausforderung an die Gesetze der Natur, der Gesellschaft und an sich selbst. Ärzte und Wissenschaftler sagten den Zwillingen ein Leben von höchstens 30 Jahren voraus, und bei ihrer Geburt wurde sogar gesagt, dass sie nicht einmal drei Jahre alt werden würden.

 

Es ist erstaunlich, wie sie es geschafft haben, so lange zu leben und wie viel sie durchmachen mussten. Und das, obwohl die Schappell-Zwillinge vor allem ihre Unabhängigkeit schätzten.

Sollten sie nicht bis zum dritten Lebensjahr überleben?
Die siamesischen Zwillinge, von denen die Rede ist, waren eigentlich zwei Schwestern namens Lori und Dori. Als sie jedoch erwachsen wurden und das reife Alter erreichten, erklärte Dori, dass sie nun ein Mann sei, was in Amerika keine Seltenheit ist.

Aber zurück zu vor 62 Jahren. Die Mädchen wurden mit verbundenen Schädeln im Stirnbereich geboren, und nur ein Drittel ihres Gehirns war getrennt. Deshalb glaubten die Ärzte nicht, dass die Kinder lange leben würden. Höchstens 30 Jahre. Vor allem, da bei Lori von Geburt an keine gesundheitlichen Probleme festgestellt wurden, während bei Dori eine Wirbelspaltenverletzung diagnostiziert wurde, und sie war ihr ganzes Leben lang an einen Rollstuhl gebunden, den ihre Zwillingschwester bewegen musste. Doris Beine wuchsen nicht und blieben für immer klein – „puppengroß“.

Übrigens, die Familie, in der die siamesischen Zwillinge Lori und Dori geboren wurden, war kinderreich, und ihre Schwestern und Brüder hatten keine ähnliche Pathologie.

Als die Schwestern erwachsen wurden, machte Dori eine erfolgreiche Karriere als Country-Sängerin, während Lori andere Interessen hatte – sie liebte es, mit 10 Kegeln Bowling zu spielen und war darin gut: Sie gewann Preise. Außerdem arbeitete sie in den 1990er Jahren einige Jahre in einer Wäscherei in einem Krankenhaus. Da sie mit dem Kopf verbunden waren, musste das Mädchen ihren Arbeitsplan so gestalten, dass er nicht mit Doris Konzerten zusammenfiel.

Übrigens trat die Sängerin nicht nur in ihrer Heimatstadt auf, sondern tourte sogar in Deutschland und Japan. Dabei bestand sie darauf, nicht Dori genannt zu werden, sondern Ribba (nach ihrer Lieblings-Country-Sängerin Reba McEntire), da sie es nicht mochte, dass ihre und die Namen ihrer Schwester reimten.

Lori und Dori (Ribba) wurden die ersten siamesischen Zwillinge in der Geschichte, die sich als verschiedene Geschlechter identifizierten. Die Anerkennung einer von ihnen als transgeschlechtlich erfolgte im Jahr 2007. Seitdem war sie als George bekannt und die Presse berichtete über sie in der männlichen Form.

Trotz der physischen Unmöglichkeit, voneinander getrennt zu sein, bemühten sich die Schwestern, mental unabhängig zu sein und ihr eigenes Leben zu führen – so weit das in ihrer Situation möglich war. In ihrer Wohnung in Pennsylvania gab es zwei Schlafzimmer, in denen sie abwechselnd schliefen. Ebenso hatten sie getrennte (in ihrem Verständnis) Hobbys: Während die eine sang, ertrug die andere es.

Sie lebten zusammen, aber gleichzeitig getrennt.
Übrigens nahmen sie auch getrennt Bäder. Dafür musste eine weitere Person in der Badewanne stehen und die Duschvorhang als Trennwand zwischen ihnen halten.

In Interviews sagten die Schwestern (und dann der Bruder und die Schwester) oft zu Journalisten: „Hört auf, uns als ein Ganzes zu betrachten – wir sind viel mehr als Zwillinge. Nur weil wir nicht aufstehen können und voneinander weggehen können, bedeutet das noch lange nicht, dass wir nicht alleine sein können – jeder mit seinen eigenen Gedanken. Jede von uns hat ihr eigenes Leben, und wenn eine der anderen Freiheit gibt, wird die andere dasselbe tun. Und diese Regel betrifft nicht nur uns, sondern auch normale Menschen – nicht einmal Zwillinge: Wenn Sie einem nahestehenden Menschen etwas geben, werden Sie auch etwas zurückbekommen“.

George und Lori nahmen sogar an Fotoshootings teil. /Foto: Gerard Ransinan
Auf die Frage, ob sie wollen würden, dass sie getrennt werden, antworteten Lori und George immer: „Nein. Warum etwas reparieren, was nicht kaputt ist?“

Das Leben der Schappell-Siamesen kann als wahre Heldentat bezeichnet werden. Trotz der alltäglichen oder psychologischen Herausforderungen verloren sie nie ihren Optimismus. Als die Siamesen einmal von Journalisten gefragt wurden, ob der Tod eines von ihnen auch den Tod des anderen bedeuten würde, antwortete Lori entschieden: „Nein, das ist nicht so – das ist eines der Missverständnisse über uns!“.

x George und Lori nahmen sogar an Fotoshootings teil. /Foto: Gerard Ransinan
George (Dori) erklärte jedoch, dass wenn die Krankheit eines der Zwillinge früh genug entdeckt würde, sie schnell ins Krankenhaus gebracht und in einer Notfallsituation schnell getrennt werden könnten.

Im Jahr 2015 wurden Lori und George als die ältesten weiblichen siamesischen Zwillinge anerkannt und holten sich den Titel von den berühmten Russinnen Masha und Dasha Krivoshlyapova, die 53 Jahre alt wurden.

Aber Anfang April wurde die Welt von der Nachricht erschüttert, dass die siamesischen Zwillinge Schappell gestorben waren. Die Details sind unbekannt: Im offiziellen Nachruf steht nur, dass sie in einem Krankenhaus in Pennsylvania aus unbekannten Gründen gestorben sind. Lori und George hinterlassen einen Vater, sechs Schwestern und Brüder sowie mehrere Nichten.

Lori und George respektierten wirklich das persönliche Leben des anderen. So träumte die Schwester von einem Ehemann und Kindern, und der Bruder (ehemalige Schwester) antwortete den Journalisten: „Ich habe nichts dagegen. Ich

werde ihren Ehemann als meinen Schwager betrachten, und wenn sie Nähe wollen, werde ich mich so verhalten, als wäre ich nicht da“. Andere Schwestern mit ähnlicher angeborener Besonderheit konnten dies tatsächlich in die Praxis umsetzen. Erfahren Sie, wie eine der berühmten siamesischen Zwillingsschwestern geheiratet hat – wie ist das möglich und wer ist der Ehemann.

Schreiben Sie in den Kommentaren, was Sie dazu denken?“

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