Acton Court, Bristol: Das originellste Tudor-Haus Großbritanniens

INTERESSANTE GESCHICHTEN

Acton Court in Bristol ist laut English Heritage eines der am besten erhaltenen Häuser aus der Mitte des sechzehnten Jahrhunderts im Land.

Das prächtige Herrenhaus ist denkmalgeschützt und steht auf der Liste der Grade I-Gebäude, was bedeutet, dass es von bedeutendem historischem Interesse ist.

Die Familie Poyntz besaß das Anwesen von 1364 bis 1680.

Im Jahr 1535 kam einer der farbenfrohesten Könige Englands, Heinrich VIII., mit seiner zweiten Frau Anne Boleyn nach Acton Court, während er auf seiner Sommerreise durch den West Country war.

Der Besitzer von Acton Court, Nicholas Poyntz, wollte seinen Souverän beeindrucken, und baute zu Heinrichs Vergnügen einen prächtigen neuen Ostflügel an das bestehende umgrabenes Herrenhaus.

Der neue Flügel war ein glänzendes Zeugnis für Nicholas Poyntz‘ Loyalität zu seinem König.

Er ging immense Mühen und Ausgaben ein, um Heinrich zu beeindrucken, indem er die Staatsgemächer aufwendig und modisch dekorierte.

Er wurde gut belohnt, da angenommen wird, dass er während des königlichen Besuchs zum Ritter geschlagen wurde.

Heute besteht der Ostflügel, der in nur neun Monaten gebaut wurde, aus dem größten Teil dessen, was von Acton Court übrig geblieben ist.

Es bietet ein seltenes Beispiel für königliche Staatsgemächer aus dem 16. Jahrhundert und einige Dekorationen, die als die besten ihrer Art in England gelten.

Auch erhalten blieb, verborgen im Mauerwerk bis es 1994 bei Konservierungsarbeiten entdeckt wurde, das “en suite” Garderobe des Königs, oder die Latrine.

Sir Nicholas baute bis zu seinem Tod im Jahr 1556 weiter an Acton Court.

Die erhaltene östliche Hälfte seiner langen Galerie kann immer noch bewundert werden.

Es war eine kühne Konstruktion mit großen Fenstern und einem bemalten Fries mit biblischen Texten und moralisierenden Versen in Latein.

Während archäologischer Ausgrabungen in Acton Court wurden viele aufregende Funde gemacht, von denen angenommen wird, dass sie mit dem Besuch von König Heinrich verbunden sind.

Dazu gehörten Beispiele des feinsten venezianischen Glases seiner Zeit, spanische Keramik und einige der frühesten bisher entdeckten Tonpfeifen.

Diese stammen aus dem späten 16. Jahrhundert und unterstützen die Ansicht, dass Sir Walter Raleigh während eines Besuchs in Acton Court eine der ersten Demonstrationen der Rauchtechnik in England gab.

Ein besonders wichtiges Stück wurde zufällig in einem Brennnesselfeld neben dem Gebäude gefunden.

Es ist eine Sonnenuhr aus Cotswold-Kalkstein, entworfen vom königlichen Uhrmacher Nicholas Kratzer, datiert auf das Jahr 1520.

Die antike Sonnenuhr besteht aus einem 350 mm Würfel aus oolitischem Cotswold-Kalkstein und hat vier vertikale Zifferblätter (an den Nord-, Süd-, Ost- und Westseiten), ein horizontales Zifferblatt und ein nach Süden geneigtes Zifferblatt.

Alle Zifferblätter sind noch sichtbar, außer auf der Westseite, die grob abgeholzt wurde.

Die Sockel für die sechs Zeiger sind erhalten, obwohl die Zeiger selbst fehlen und anscheinend herausgemeißelt oder herausgerissen wurden.

Die Sonnenuhr (im Bild unten) ist von nationalem Interesse, da sie die früheste datierte polyedrische Sonnenuhr ist, die jemals in England aufgezeichnet wurde.

Die Familie Poyntz besaß Acton Court von 1364 bis 1680, als die direkte Erbfolge endete und das Haus verkauft wurde.

Es wurde anschließend verkleinert und für die Nutzung als Pächterhof umgebaut.

Das Schicksal des Gebäudes verschlechterte sich im 20. Jahrhundert bis hin zur Verwahrlosung.

Es ist teilweise diesem Verfall zu verdanken, dass Acton Court weitgehend unangetastet blieb und infolgedessen ein einzigartiges Tudor-Gebäude praktisch unversehrt erhalten geblieben ist.

Im 16. Jahrhundert hatte Acton Court prächtige und weitläufige formelle Gärten.

Heute sind die Gärten und das Gelände Teil des Denkmals und unterliegen daher Einschränkungen bezüglich Arbeiten: insbesondere das Graben wird nicht empfohlen.

Natürliche Wiesen, die heimische Wildtierarten unterstützen, haben sich als gute Lösung für den Standort erwiesen.

Der Hauptgärtner Nic Jones pflegt eine ummauerte Wildblumenwiese und einen Obstgarten, alte englische und wilde Rosen.

Er hat auch einen organischen Küchengarten nach mittelalterlichem Vorbild geschaffen, der hochwertige Gemüse, kulinarische und medizinische Kräuter produziert.

Die verbleibenden 12 Morgen Land werden als Wiese und Rasenland bewirtschaftet, was die Eulenpopulation und insbesondere die brütenden Schleiereulen unterstützt.

Zahlreiche heimische Gras- und Pflanzenarten, einige davon mittlerweile recht selten in Großbritannien, sind vertreten, insbesondere solche, die in der Tudorzeit gediehen wären.

Auf dem Gelände können Besucher lebensgroße Gusseisenskulpturen der Schweine und Kühe sehen, die die Küchen in der Tudorzeit versorgt hätten.

Diese sind das Werk der renommierten britischen Bildhauerin Dido Crosby, die auch eine Eulenskulptur geschaffen hat, die im Eingangsgebäude hängt.

Das Haus hat wunderbare Bewertungen auf TripAdvisor, ein kürzlicher Besucher sagte: „Ein Muss für Geschichtsfans – ein ganzer Flügel eines Tudor-Gebäudes, gebaut in Erwartung eines zweitägigen Besuchs von Heinrich VIII. und seiner neuen Königin Ann.

Es ist seitdem fast unberührt geblieben, da das Anwesen verfiel und als Lagerraum für die Farm genutzt wurde – so wurden originale Tudor-Wandmalereien, die jahrhundertelang unter Kalkfarbe verborgen waren, freigelegt, zusammen mit Tudor-Vertäfelungen und Heinrichs eigenem privaten Klo!“

Eine andere Person fügte hinzu: „Es hat eine faszinierende Geschichte und die Möglichkeit, die bloßen Knochen des Ortes zu betrachten und zu sehen, wie er sich im Laufe der Jahrhunderte entwickelt hat, war ein wahrer Genuss.

Die Pachtbauern, die es über viele Jahre hinweg ihren Bedürfnissen anpassten, sorgten für sein Überleben und ließen es völlig unmodernisiert und unverdorben zurück.“

Dieses Jahr ist Acton Court für die Öffentlichkeit geschlossen.

Details zu den Öffnungen im Jahr 2024 werden Anfang des neuen Jahres veröffentlicht – der Eintritt wird etwa 10 Pfund pro Erwachsener kosten und umfasst eine Führung durch die Gärten.

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