In Madagaskar entdecktes Chamäleon ist möglicherweise das kleinste Reptil der Welt

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Der männliche Vertreter der neu beschriebenen Art maß nur einen halben Zoll von der Nase bis zur Basis seines Schwanzes.

Forscher entdeckten möglicherweise das kleinste Reptil der Welt in den Regenwäldern des nördlichen Madagaskars, berichtet Jason Bittel für National Geographic. Die neue winzige Eidechse ist eine Chamäleonart namens Brookesia nana und ist so klein, dass ihr gesamter Körper auf eine Fingerspitze passt, laut einer neuen Studie, die letzte Woche im Journal Scientific Reports veröffentlicht wurde.

Ein Gecko namens Karibikgecko (Sphaerodactylus ariasae) war bisher der Rekordhalter für das kleinste Reptil der Erde, aber der Wechsel der Wache ist etwas unklar, da nur das männliche B. nana-Exemplar, das von Wissenschaftlern gefunden wurde, kleiner ist als der Karibikgecko. Das winzige männliche B. nana-Männchen misst nur einen halben Zoll von der Nase bis zur Basis des Schwanzes, berichtet Brandon Specktor für Live Science. Das Weibchen hingegen ist dreiviertel Zoll lang. Laut National Geographic war der bisherige Titelträger für das kleinste Chamäleon ein Mitglied von B. nanas eigener Gattung, Brookesia micra.

„Es fühlt sich ein wenig albern an zu sagen, ‚Oh, es ist ein paar Millimeter kleiner als dieses andere Ding'“, sagt Mark Scherz, Evolutionsbiologe an der Universität Potsdam und Mitautor der Studie, gegenüber National Geographic. „Aber wenn Millimeter zwei oder drei Prozent Ihrer Körpergröße ausmachen, dann ist das eine große Veränderung. Die meisten wissenschaftlichen Fortschritte geschehen in diesen kleinen, inkrementellen Schritten.“

Mit einer Körpergröße von nur 0,53 Zoll ist dieses erwachsene Männchen, das sogenannte Nano-Chamäleon (Brookesia nana), das kleinste bekannte erwachsene Tier unter allen 11.500 bekannten Reptilienarten der Welt. Frank Glaw (SNSB / ZSM)

Die Studie stellt auch fest, dass der männliche Vertreter sich neben seiner winzigen Gesamtlänge durch außergewöhnlich große Genitalien für seine Größe auszeichnet – fast 20 Prozent seiner Körperlänge. Forscher vermuten, dass die Männchen der Art ihre übergroßen Geschlechtsorgane, eine zweizinkige Angelegenheit namens Hemipenes bei Eidechsen und Schlangen, besitzen, um effektiver mit den deutlich größeren B. nana-Weibchen zu kopulieren. Und wenn Sie sich fragen, warum diese Forscher sich so sehr für die Unterseite dieser winzigen Eidechse interessierten, liegt das daran, dass die Form der Geschlechtsorgane von Reptilien oft artenspezifisch ist. Daher war es eines der ersten Dinge, die sie untersuchten, um herauszufinden, ob sie eine neue Art gefunden hatten.

Bisher wurden nur zwei Vertreter der neuen Art von Wissenschaftlern erfasst, daher ist es möglich, dass die tatsächliche durchschnittliche Länge ihrer Art länger oder kürzer ist als die in der Studie gemeldeten Messungen. Andere Mitglieder der Gattung Brookesia sind ebenfalls winzig, und obwohl sie Chamäleons sind, haben sie nicht viel Kapazität zur Farbveränderung, sagt Scherz Isaac Shultz von Gizmodo.

Durch ihren Lebensraum in den Regenwäldern Madagaskars, die für die Landwirtschaft und Viehzucht abgeholzt werden, ist B. nana trotz eines Mangels an Kenntnissen über ihren tatsächlichen Erhaltungsstatus fast sicher vom Aussterben bedroht, berichtet Live Science.

Glücklicherweise wurde der Lebensraum von B. nana in einem Gebiet namens Sorata-Massiv kürzlich in einem neuen Schutzgebiet geschützt, aber die Realität in Madagaskar ist, dass viele seiner Bewohner wenig wirtschaftliche Alternativen haben, außer in die verbleibenden Wälder zu roden, um Feldfrüchte anzubauen oder Tiere zu züchten, sagt Scherz National Geographic.

„Es ist alles schön und gut zu sagen, ‚Oh, ich hoffe wirklich, dass die Leute aufhören, diesen Wald abzuholzen'“, sagt Scherz. „Aber bis sich die wirtschaftliche Zukunft Madagaskars ändert, gibt es keine Hoffnung für die Tierwelt, denn die Menschen müssen essen.“

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