Es sieht vielleicht aus wie eine riesige Traube, ist es aber wirklich nicht: Das ist dieser grüne Ball wirklich

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Wenn man an einzellige Organismen denkt, kommen einem wahrscheinlich winzige Bakterien oder Amöben in den Sinn, die man ohne Mikroskop nicht sehen kann. Glauben Sie es oder nicht, diese seltsame grüne Kugel gehört ebenfalls zu dieser Kategorie.

Eine riesige Traube? Nein, es ist der größte einzellige Organismus. Bildquelle: u/kuroi_sny
Ein einzelliger Organismus, auch als einzelliger Organismus bezeichnet, ist eine Lebensform, die aus einer einzigen Zelle besteht. Sie gibt es schon sehr lange: Einzellige Organismen gelten als die ältesten Lebensformen, die vor etwa 4 Milliarden Jahren erstmals auftraten.

Ein gutes Beispiel für einzellige Organismen sind Bakterien, die zu den am weitesten verbreiteten Einzellern der Welt gehören. Auch der menschliche Körper wird von Millionen von ihnen bewohnt. Allerdings sind nicht alle so winzig. Tatsächlich kann die größte einzelne, isolierte Zelle, Valonia ventricosa, so groß wie Ihre Handfläche werden.

Valonia ventricosa ist die größte lebende Einzelzelle der Welt. Bildnachweis: Jan (Arny) Messersmith
Valonia ventricosa, auch als „Blasenalge“ oder „Seemannsaugen“ bekannt, ist eine Art von Grünalgen, die in den tropischen und subtropischen Gewässern der Welt vorkommen, wie etwa in der Karibik oder im Indopazifik. Diese leuchtenden Kugeln leben oft zwischen Korallenschutt bis in eine Tiefe von 80 Metern und können bis zu 9 Zentimeter im Durchmesser wachsen.

Sie kommen in vielen verschiedenen Farben vor, meist in Grüntönen, aber auch silberne, tealfarbene oder schwarze Exemplare sind nicht ungewöhnlich. Dies hängt von der Menge an Chloroplasten ab, einem Organell, das innerhalb der Algen (und Pflanzen) Photosynthese durchführt und Lichtenergie in chemische Energie umwandelt.

Aufgrund ihrer einzigartigen glänzenden Oberfläche werden Blasenalgen oft mit Perlen oder anderen wertvollen Edelsteinen verwechselt. Normalerweise wachsen sie einzeln, aber auch Gruppen von Valonia ventricosa sind nicht unbekannt.

Blasenalgen gibt es in vielen verschiedenen Farben. Bildnachweis: Hsing Wei
Was wirklich interessant ist, ist, wie sich Valonia ventricosa vermehrt. Der einzellige Organismus der Algen vermehrt sich durch einen asexuellen Prozess, der zu anderen „Kinderkolonien“ führt. Einfach ausgedrückt, erstellt die Mutterzelle Tochterzellen in Form neuer Blasen oder Kugeln, die sich schließlich von der Mutterzelle trennen.

Ein dunkleres Exemplar von Valonia ventricosa im Roten Meer. Bildnachweis: Alexander Vasenin
Die Art stand im letzten Jahrhundert im Mittelpunkt vieler Studien; es gibt über 2000 veröffentlichte wissenschaftliche Arbeiten darüber.

Dies liegt daran, dass Valonia ventricosa-Zellen so groß sind, dass sie sich hervorragend dazu eignen, den Transport von Wasser und wasserlöslichen Molekülen über biologische Membranen zu untersuchen. Der Organismus hat auch ein sehr hohes elektrisches Potential im Vergleich zu dem ihn umgebenden Wasser.

Das heißt, es gibt noch viel mehr, was wir über diese unglaubliche Blasenalge nicht wissen. Zum Beispiel ist unbekannt, wie sie Korallen oder andere Lebensformen, die um sie herum wachsen, beeinflusst.

Es gibt noch viel zu entdecken über dieses erstaunliche Wesen.

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