Ein 14.000 Jahre altes Eiszeit-Dorf wurde entdeckt, das 10.000 Jahre größer ist als die Pyramiden

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In ihrer mündlichen Geschichte beschreiben die Heiltsuk, wie die Gegend um die Triquet Island an der Westküste ihres Gebiets in British Columbia während der Eiszeit offen blieb.

 

Das 14.000 Jahre alte Dorf aus der Eiszeit, das entdeckt wurde, ist 10.000 Jahre älter als die Pyramiden

„Die Menschen strömten dorthin, um zu überleben, weil überall sonst von Eis bedeckt war, und das ganze Meer gefror, und alle Nahrungsquellen schrumpften“, sagt William Housty, Mitglied der Heiltsuk-Nation.

Und Ende letzten Jahres entdeckten Archäologen bei der Ausgrabung eines alten Heiltsuk-Dorfes auf Triquet Island den physischen Beweis: ein paar Holzkohleflöckchen aus einem lange vergangenen Herd.

Die Analyse der Kohlenstofffragmente deutet darauf hin, dass die Dorfstätte – seit einer Pockenepidemie im 19. Jahrhundert verlassen – vor bis zu 14.000 Jahren bewohnt war, was sie dreimal so alt macht wie die Pyramiden von Gizeh und eine der ältesten Siedlungen in Nordamerika.

„Es gibt mehrere Stätten, die um die gleiche Zeit wie das sehr frühe Datum liegen, das wir für Triquet Island erhalten haben, also deutet dies darauf hin, dass Menschen hier seit Zehntausenden von Jahren sind“, sagt Alisha Gauvreau, eine Wissenschaftlerin am Hakai Institute und Doktorandin an der University of Victoria, die an der Triquet Island-Stätte gearbeitet hat.

Aber wie kam es, dass Triquet Island selbst während der Eiszeit unbedeckt blieb? Laut Gauvreau blieben die Meeresspiegel in der Gegend im Laufe der Zeit stabil, aufgrund eines Phänomens namens Meeresspiegelscharnier.

„Also war der Rest des Landes von Eis bedeckt“, erklärt sie. „Als diese Eisschilde begannen zurückzuweichen – und wir hatten einige bedeutende Verschiebungen in den Meeresspiegeln entlang der Küste, weiter nördlich und südlich in der Größenordnung von 150 bis 200 Metern Unterschied, während es hier genau gleich blieb.“

Das Ergebnis, sagt Gauvreau, ist, dass Menschen im Laufe der Zeit immer wieder nach Triquet Island zurückkehren konnten. Und während nahegelegene Stätten auch Spuren alter Bewohner zeigen, blieben die Menschen „definitiv länger auf Triquet Island als irgendwo sonst“, sagt sie. Neben Holzkohlefragmenten wurden an der Stätte Werkzeuge wie Obsidianklingen, Wurfspeere und Handbohrer zum Feueranzünden ausgegraben.

„Und ich könnte weitermachen, aber im Grunde genommen sagen uns all diese Dinge zusammen mit dem gefallenen Ensemble, dass die frühesten Menschen zunächst relativ einfache Steinwerkzeuge herstellten, vielleicht aus Expedienz, aufgrund des damals verfügbaren Ausgangsmaterials“, sagt Gauvreau.

Die Stätte zeigt auch, dass diese frühen Menschen Boote benutzten, um Meeressäuger zu jagen und Muscheln zu sammeln, fügt sie hinzu. Und später handelten oder reisten sie große Entfernungen, um nichtlokale Materialien wie Obsidian, Grünstein und Graphit für Werkzeuge zu erhalten.

Für Archäologen und Anthropologen stärkt der Fund eine Idee, die als „Kelp Highway Hypothese“ bekannt ist und besagt, dass die ersten Menschen, die in Nordamerika ankamen, der Küste entlang in Booten folgten, um die vergletscherte Landschaft zu umgehen.

„Es trägt sicherlich dazu bei, dass Menschen in diesem Küstenbereich mit Wasserfahrzeugen reisen konnten“, sagt Gauvreau.

Und für die Heiltsuk-Nation, die seit Jahren mit den Archäologen zusammenarbeitet, um Wissen zu teilen und Stätten wie Triquet Island zu identifizieren, bietet die aktualisierte archäologische Aufzeichnung auch neue Beweise.

Die Nation verhandelt regelmäßig mit der kanadischen Regierung über Fragen der Gebietsverwaltung und des natürlichen Ressourcenmanagements – Verhandlungen, die zum Teil auf der Aufzeichnung der Gemeinschaft beruhen, die das Gebiet über lange Zeiträume bewohnt hat.

Archäologen auf der Stätte fördern Werkzeuge zum Feueranzünden, Fischhaken und Speere aus der Eiszeit zutage
„Wenn wir also mit unserer mündlichen Geschichte am Tisch sitzen, ist es wie wenn ich dir eine Geschichte erzähle“, sagt Housty. „Und du musst mir glauben, ohne irgendwelche Beweise zu sehen.“

Aber jetzt, erklärt er, mit der mündlichen Geschichte und den archäologischen Beweisen, die „zusammenpassen und eine wirklich starke Geschichte erzählen“, haben die Heiltsuk neue Vorteile am Verhandlungstisch.

„Das wird wirklich sehr bedeutend sein … und ich denke, wird uns auf jeden Fall einen Vorteil in den Verhandlungen verschaffen“, sagt er.

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