Une organisation à but non lucratif forme des rats pour détecter la tuberculose, une méthode plus sensible que les tests au microscope.

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Face it, les rats ne sont pas les animaux les plus populaires. De la Peste Noire au documentaire Netflix sur le problème des rats à New York, ils sont peut-être les mammifères les moins aimés sur Terre.

Mais au Kenya et en Tanzanie, on utilise des rats pour guérir des maladies plutôt que pour en causer, et pour être membres de la société plutôt que des parias.

Le projet APOPO a déjà formé des rats pour détecter les mines terrestres – l’une des conséquences les plus tragiques et durables de la guerre, mais maintenant les scientifiques les forment à détecter la tuberculose, et ils se révèlent plus sensibles que les tests au microscope.

Les rats géants africains à poche, également connus sous le nom de rats à poche gambiens, ont également été capables de détecter les caractéristiques olfactives de la tuberculose indépendamment du statut VIH d’une personne, ce qui perturbe les tests existants pour la tuberculose.

“Ils peuvent facilement identifier la tuberculose chez les personnes vivant avec le VIH, en gardant à l’esprit que ces personnes vivant avec le VIH, il est très difficile d’être diagnostiqué par le test standard, y compris le Genexpert au microscope”, a déclaré Joseph Soka, directeur de programme pour la tuberculose chez APOPO, à Africa News.

La tuberculose tue malheureusement encore des millions de personnes dans le monde, et dans la capitale tanzanienne, Dar es Salaam, les rats d’APOPO ont maintenant remplacé les tests normaux dans 21 cliniques de santé différentes.

“Les techniques de laboratoire conventionnelles peuvent prendre de deux heures à même 14 jours par échantillon, selon la technique que vous utilisez”, a déclaré Dhaval Shah, pathologiste vétérinaire chez Pathologists Lancet Kenya.

“Alors que les rats seront capables de terminer les tests de cinquante échantillons en deux heures, et cela serait idéal dans des endroits éloignés ou ruraux comme au Mozambique.”

Le projet TB se déroule mieux que le déminage. À condition que le sol soit exempt de végétation et bordé de chemins pour que les manipulateurs puissent marcher en toute sécurité, chaque rat est capable de fouiller jusqu’à 400 m2 (4 300 pieds carrés) par jour en tant que membre d’une équipe comprenant un équipement conventionnel.

Ils ignorent les anciennes vis, clous, pièces de monnaie et autres matériaux qui rendent le déminage manuel avec des détecteurs de métaux incroyablement lent et fastidieux.

Cependant, il faut environ 6 500 dollars pour former les rats, et APOPO est la seule organisation au monde qui utilise des rats, ce qui souligne peut-être la réalité de leur capacité en tant que démineurs.

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